Il Giardino delle Menzogne IX-XII

Lettera IX

20 maggio 1916

Zona di guerra

Ti ricordi lo spioncino, tra le assi, che avevamo scoperto nel fienile di nonno? Era il nostro segreto. Salivamo le scale di legno, che portano in cima, a due, a due e assaporavamo tutte le scoperte che, attraverso di esso, assumevano un sapore così diverso: saper di potere scrutare gli altri senza essere visti!

Ricordo, come fosse ieri, quando abbiamo scoperto il nascondiglio del tabacco dello zio Otto e quella volta, di sera, che abbiamo smascherato il ladro di uva; non era la volpe, come credevano tutti. Il vero problema, fu poi raccontare come potemmo rendercene conto, senza svelare il nostro trucco.

Era ben al sicuro il nostro covo; se qualcuno fosse salito in cima, avremmo sentito scricchiolare gli scalini di larice e con quel vecchio tappo da botte, richiuso “l’osservatorio”.

Credi, fratello mio, qui non si gioca e non si scherza. Tramite uno sportellino, applicato allo scudo davanti a me, posso scorgere il profilo delle posizioni nemiche. Anche qui, come a casa, la luce del tramonto può tradirti e rivelare l’apertura dello spioncino. Una palla in faccia è ciò che ti attende se cadi in questo errore. L’ho visto fare ad una recluta, oggi, davanti ad i miei occhi. Il colpo, esploso dal cecchino, è entrato tra naso ed occhio destro ed uscendo dalla nuca ha portato con se mezzo cervello dello sfortunato. Cosparso di sangue del mio compagno ho passato il tempo che mi restava, prima dell’attacco, a ripulirmi dalla materia grigia.

E’così dunque che si può morire?

Forse si, se è così, d’altronde, che si può vivere.

Lettera IX

20 maggio 1916

Zona di guerra

Ti ricordi lo spioncino, tra le assi, che avevamo scoperto nel fienile di nonno? Era il nostro segreto. Salivamo le scale di legno, che portano in cima, a due, a due e assaporavamo tutte le scoperte che, attraverso di esso, assumevano un sapore così diverso: saper di potere scrutare gli altri senza essere visti!

Ricordo, come fosse ieri, quando abbiamo scoperto il nascondiglio del tabacco dello zio Otto e quella volta, di sera, che abbiamo smascherato il ladro di uva; non era la volpe, come credevano tutti. Il vero problema, fu poi raccontare come potemmo rendercene conto, senza svelare il nostro trucco.

Era ben al sicuro il nostro covo; se qualcuno fosse salito in cima, avremmo sentito scricchiolare gli scalini di larice e con quel vecchio tappo da botte, richiuso “l’osservatorio”.

Credi, fratello mio, qui non si gioca e non si scherza. Tramite uno sportellino, applicato allo scudo davanti a me, posso scorgere il profilo delle posizioni nemiche. Anche qui, come a casa, la luce del tramonto può tradirti e rivelare l’apertura dello spioncino. Una palla in faccia è ciò che ti attende se cadi in questo errore. L’ho visto fare ad una recluta, oggi, davanti ad i miei occhi. Il colpo, esploso dal cecchino, è entrato tra naso ed occhio destro ed uscendo dalla nuca ha portato con se mezzo cervello dello sfortunato. Cosparso di sangue del mio compagno ho passato il tempo che mi restava, prima dell’attacco, a ripulirmi dalla materia grigia.

E’così dunque che si può morire?

Forse si, se è così, d’altronde, che si può vivere.

Lettera X

20 maggio 1916

Zona di guerra

Mattino. Improvviso su tutto il campo di battaglia è sceso, se così si può dire, il silenzio; ovunque, fucilate ed esplosioni, ma lo scoppio delle granate non era più continuo. Un fischietto, dieci, cento. Intontiti ed inebetiti ci siamo alzati. Sono uscito dalla trincea solo con il più grande degli sforzi. Le gambe, come paralizzate, non si muovevano e non osavo posare lo sguardo su ciò che stava oltre lo spalto. Ho presagito la morte più orribile e la paura mi inchiodava sul posto.

Non era timore di morire, ma il pensiero di restare ferito, di soffrire. Dilaniato ed agonizzante, sfregiato per sempre al volto magari o senza braccia.

Questo turbinio di idee, mamma, è durato un istante e poi mi sono ritrovato fuori.

Avrei voluto correre, ma i corpi dei miei compagni morti, erano tanti che non sapevo dove mettere i piedi! Intorno a me il caos. Uomini ovunque e nessuno che sapesse esattamente da che parte dirigersi. Ho visto una valletta e mi ci sono buttato. Una mano mi ha afferrato la caviglia e d’istinto ho rivolto il fucile tra i fumi, sparando a bruciapelo. Solo dopo un istante ho capito di aver sparato ad un mio commilitone. Il foro sul torace non dava speranze…Dio mi perdoni, ho…ucciso un uomo.

Stavo chino verso di lui, con le mani orrendamente imbrattate. Mi ha rivolto lo sguardo, non c’era odio, ma solo la più cupa rassegnazione. “Io avrei fatto lo stesso”, sono state le sue ultime parole, tra una tosse schiumosa e fiotti neri come la pece. Uno strattone sul braccio, da parte di una squadra giunta dal bosco in fiamme, e ancora avanti!

Voci incontrollate: “il nemico ha sfondato!”, “il nemico è in rotta!”, “dov’è il nemico?”. Schianti ed esplosioni ovunque, grida isteriche, ululati profondi. L’aria densa di polvere nera lasciava intravvedere macabre danze di uomini scossi ed impazziti, in un carnaio disumano. Non un metro di terreno era scampato alla più totale devastazione, la trebbia della morte calata su ogni forma di vita.

Non so quanto tutto questo sia durato. Un tramonto rosso ha fissato, sgomento, i toni degli incendi e dei crani spappolati, fiumi di porpora ingrossati da mille affluenti umani.

Ho cercato in tutti i modi, mamma, di discernere la realtà da ciò che stavo vivendo, ma nonostante tutti i miei sforzi, non ho trovato altra certezza che quella di essere piombato all’inferno.

Lettera X

20 maggio 1916

Zona di guerra

Mattino. Improvviso su tutto il campo di battaglia è sceso, se così si può dire, il silenzio; ovunque, fucilate ed esplosioni, ma lo scoppio delle granate non era più continuo. Un fischietto, dieci, cento. Intontiti ed inebetiti ci siamo alzati. Sono uscito dalla trincea solo con il più grande degli sforzi. Le gambe, come paralizzate, non si muovevano e non osavo posare lo sguardo su ciò che stava oltre lo spalto. Ho presagito la morte più orribile e la paura mi inchiodava sul posto.

Non era timore di morire, ma il pensiero di restare ferito, di soffrire. Dilaniato ed agonizzante, sfregiato per sempre al volto magari o senza braccia.

Questo turbinio di idee, mamma, è durato un istante e poi mi sono ritrovato fuori.

Avrei voluto correre, ma i corpi dei miei compagni morti, erano tanti che non sapevo dove mettere i piedi! Intorno a me il caos. Uomini ovunque e nessuno che sapesse esattamente da che parte dirigersi. Ho visto una valletta e mi ci sono buttato. Una mano mi ha afferrato la caviglia e d’istinto ho rivolto il fucile tra i fumi, sparando a bruciapelo. Solo dopo un istante ho capito di aver sparato ad un mio commilitone. Il foro sul torace non dava speranze…Dio mi perdoni, ho…ucciso un uomo.

Stavo chino verso di lui, con le mani orrendamente imbrattate. Mi ha rivolto lo sguardo, non c’era odio, ma solo la più cupa rassegnazione. “Io avrei fatto lo stesso”, sono state le sue ultime parole, tra una tosse schiumosa e fiotti neri come la pece. Uno strattone sul braccio, da parte di una squadra giunta dal bosco in fiamme, e ancora avanti!

Voci incontrollate: “il nemico ha sfondato!”, “il nemico è in rotta!”, “dov’è il nemico?”. Schianti ed esplosioni ovunque, grida isteriche, ululati profondi. L’aria densa di polvere nera lasciava intravvedere macabre danze di uomini scossi ed impazziti, in un carnaio disumano. Non un metro di terreno era scampato alla più totale devastazione, la trebbia della morte calata su ogni forma di vita.

Non so quanto tutto questo sia durato. Un tramonto rosso ha fissato, sgomento, i toni degli incendi e dei crani spappolati, fiumi di porpora ingrossati da mille affluenti umani.

Ho cercato in tutti i modi, mamma, di discernere la realtà da ciò che stavo vivendo, ma nonostante tutti i miei sforzi, non ho trovato altra certezza che quella di essere piombato all’inferno.

Lettera XI

25 maggio 1916

Zona di guerra

Sera.

Avanziamo lungo la valle, tra le rovine di quello che un tempo era il mondo. Le scarpe chiodate, di migliaia di uomini, profanano il territorio che un tempo fu di pastori e viandanti e prima ancora di lupi ed orsi.

Lunghe teorie di prigionieri si dirigono in senso opposto al nostro. Accennano a timidi sorrisi, chiedono pane o qualcosa da mangiare. Gesticolano avvicinando la mano alla  bocca e ringraziano di continuo. Questo loro atteggiamento dimesso mi infastidisce, eppure, provo nel contempo, pietà e compassione, specie quando vedo la fede, al dito di qualcuno tra essi. Li osservo e cerco di cogliere le diversità tra noi. Alcuni sono di carnagione particolare e capelli e barbe richiamano altre origini.

Quando però li vedo, impauriti e fragili, non posso che leggere me stesso nei loro occhi. Il gioco delle parti mi vorrebbe, forse, freddo aguzzino nei confronti degli sconfitti, ma non provo altro che pena per lo stato in cui versiamo tutti, noi e loro: cenciosi e coperti di pidocchi, sporchi e stanchi, smemori dell’ultimo bagno, dell’ultimo pasto, dell’ultimo sonno. Fatico a capire il senso di tutta questa distruzione. Sul ciglio della carrareccia, obici di grosso calibro stanno, come giganti di argilla chini e muti, in attesa di un risveglio futuro. I dispacci, portati dalle staffette, incrociano i reparti e le voci dicono che laddove noi avanziamo, il nemico, il altri punti più lontani del fronte resiste e prepara a propria volta un attacco massiccio che ci schiaccerà.

Volevo scrivere padre. Diventare un romanziere e viaggiare il più possibile per conoscere genti e luoghi. Non avrei mai immaginato di trovarmi a farlo in questo modo.

Saprò tornare quello di un tempo?

Lo vorrò?

Lettera XI

25 maggio 1916

Zona di guerra

Sera.

Avanziamo lungo la valle, tra le rovine di quello che un tempo era il mondo. Le scarpe chiodate, di migliaia di uomini, profanano il territorio che un tempo fu di pastori e viandanti e prima ancora di lupi ed orsi.

Lunghe teorie di prigionieri si dirigono in senso opposto al nostro. Accennano a timidi sorrisi, chiedono pane o qualcosa da mangiare. Gesticolano avvicinando la mano alla  bocca e ringraziano di continuo. Questo loro atteggiamento dimesso mi infastidisce, eppure, provo nel contempo, pietà e compassione, specie quando vedo la fede, al dito di qualcuno tra essi. Li osservo e cerco di cogliere le diversità tra noi. Alcuni sono di carnagione particolare e capelli e barbe richiamano altre origini. Quando però li vedo, impauriti e fragili, non posso che leggere me stesso nei loro occhi. Il gioco delle parti mi vorrebbe, forse, freddo aguzzino nei confronti degli sconfitti, ma non provo altro che pena per lo stato in cui versiamo tutti, noi e loro: cenciosi e coperti di pidocchi, sporchi e stanchi, smemori dell’ultimo bagno, dell’ultimo pasto, dell’ultimo sonno. Fatico a capire il senso di tutta questa distruzione. Sul ciglio della carrareccia, obici di grosso calibro stanno, come giganti di argilla chini e muti, in attesa di un risveglio futuro. I dispacci, portati dalle staffette, incrociano i reparti e le voci dicono che laddove noi avanziamo, il nemico, il altri punti più lontani del fronte resiste e prepara a propria volta un attacco massiccio che ci schiaccerà.

Volevo scrivere padre. Diventare un romanziere e viaggiare il più possibile per conoscere genti e luoghi. Non avrei mai immaginato di trovarmi a farlo in questo modo.

Saprò tornare quello di un tempo?

Lo vorrò?

Lettera XII

26 maggio 1916

Zona di guerra

E’ giunta ormai la fine di questa poderosa battaglia alla quale il destino mi ha fatto partecipare. Le ombre della notte celano, pietose, i segni del paesaggio: come in un volto deturpato dal vaiolo, attorno a noi, a perdita d’occhio, solo buche e crateri, solo muri sventrati, come bocche spalancate in un urlo muto. Gli infissi mancanti, delle abitazioni, paiono volerci avvisare, tenere lontano. Fra i mattoni e le travi, i corpi degli abitanti giacciono in uno stato indicibile, dissepolti dagli scoppi, abbandonati al loro doloroso destino. Inutile cercare un perché a tutto ciò.

Voglio raccontarti, fratello mio, ciò che poche ore fa ho vissuto: un mio camerata ha trovato la pace nel compimento del proprio dovere, di uomo e di soldato. Eravamo appena giunti al seguito di una batterie di lanciamine. Ci siamo accampati sul declivio di un prato, vicino un maso di contadini. La zona non era stata bombardata dai nostri pezzi e si presentava pressoché intatta. Il baito era stato abbandonato in tutta fretta e solo un certo disordine lasciava trapelare gli eventi recenti. Quasi tutto era ancora a posto: i piatti nel lavello, le camere da letto. A posto il vino, nella piccola cantina e le vacche, tutte ancora nella stalla vicino al boschetto di tassi.

 Abbiamo trovato della marmellata nel sottoscala e della farina da polenta. Grande è stata la gioia per l’inaspettato banchetto che si prospettava. Tutti ci siamo messi all’opera ed abbiamo scovato, nascosto nel granaio, il cagliere in rame. Mentre alcuni di noi si occupavano dei cannoni e di apprestare l’accampamento, altri si sono dedicati al fuoco per la cottura. . Nella luce del crepuscolo si respirava un poca di allegria e gli echi lontani delle esplosioni non ci turbavano poi tanto. Vicino a me era il figlio del postino. Mi ha chiamato per nome e mi ha detto: “Lo sai dove vorrei essere ora?”. “No”, ho replicato. Tra le note di un armonica a bocca che, dolce, ci toglieva i cattivi pensieri ha aggiunto: “Proprio qui con voi, in questo postaccio!”.

La frase gli è morta in bocca. Un tiro fantasma, di una mitragliatrice a chilometri di distanza lo ha colto. Lo visto col petto squarciato cadere sulle ginocchia e poi a terra. La morte lo ha scelto in un momento di calma apparente. Il suo corpo ora giace sepolto nel campo della morte e della gloria, tra i pascoli dell’Altopiano di Asiago, in una valle remota.

Lettera XII

26 maggio 1916

Zona di guerra

E’ giunta ormai la fine di questa poderosa battaglia alla quale il destino mi ha fatto partecipare. Le ombre della notte celano, pietose, i segni del paesaggio: come in un volto deturpato dal vaiolo, attorno a noi, a perdita d’occhio, solo buche e crateri, solo muri sventrati, come bocche spalancate in un urlo muto. Gli infissi mancanti, delle abitazioni, paiono volerci avvisare, tenere lontano. Fra i mattoni e le travi, i corpi degli abitanti giacciono in uno stato indicibile, dissepolti dagli scoppi, abbandonati al loro doloroso destino. Inutile cercare un perché a tutto ciò.

Voglio raccontarti, fratello mio, ciò che poche ore fa ho vissuto: un mio camerata ha trovato la pace nel compimento del proprio dovere, di uomo e di soldato. Eravamo appena giunti al seguito di una batterie di lanciamine. Ci siamo accampati sul declivio di un prato, vicino un maso di contadini. La zona non era stata bombardata dai nostri pezzi e si presentava pressoché intatta. Il baito era stato abbandonato in tutta fretta e solo un certo disordine lasciava trapelare gli eventi recenti. Quasi tutto era ancora a posto: i piatti nel lavello, le camere da letto. A posto il vino, nella piccola cantina e le vacche, tutte ancora nella stalla vicino al boschetto di tassi.

 Abbiamo trovato della marmellata nel sottoscala e della farina da polenta. Grande è stata la gioia per l’inaspettato banchetto che si prospettava. Tutti ci siamo messi all’opera ed abbiamo scovato, nascosto nel granaio, il cagliere in rame. Mentre alcuni di noi si occupavano dei cannoni e di apprestare l’accampamento, altri si sono dedicati al fuoco per la cottura. . Nella luce del crepuscolo si respirava un poca di allegria e gli echi lontani delle esplosioni non ci turbavano poi tanto. Vicino a me era il figlio del postino. Mi ha chiamato per nome e mi ha detto: “Lo sai dove vorrei essere ora?”. “No”, ho replicato. Tra le note di un armonica a bocca che, dolce, ci toglieva i cattivi pensieri ha aggiunto: “Proprio qui con voi, in questo postaccio!”.

La frase gli è morta in bocca. Un tiro fantasma, di una mitragliatrice a chilometri di distanza lo ha colto. Lo visto col petto squarciato cadere sulle ginocchia e poi a terra. La morte lo ha scelto in un momento di calma apparente. Il suo corpo ora giace sepolto nel campo della morte e della gloria, tra i pascoli dell’Altopiano di Asiago, in una valle remota.

Davide Pegoraro (Padova-1975) è un profondo conoscitore della storia della Prima Guerra Mondiale sul fronte europeo.

Obiettore di coscienza, vive e lavora sul Monte Grappa dal 2004.

Fino al 2015 alla Baita Monte Asolone, Val dea Giara, poi in Val Tosella, gestisce, con la moglie Elena, l’omonimo rifugio a quota 1376 con annesso museo (di cui è curatore) dedicato ai bisnonni che combatterono nel 15-18.

Maggiore storico del luogo, guida ospiti e turisti in escursioni, in Italia e all’estero, alla scoperta delle trincee, postazioni e vestigia del passato.

Decorato della Croce Nera d’Austria e della Croce di Malta, è membro delle associazioni storico-culturali “Il Piave 15-18” e “Fronte sud Altopiano dei Sette Comuni”.

Ha pubblicato nel 2010 il documentario “Asolone 17-18” con Natalino Meneghin, nel 2012 il libro “Montagnard, 10 storie per 10 battaglie”, nel 2013 il libro di narrativa “L’ Angelo del Grappa” come coautore, nel 2014 “Ciò che resta, guida alla battaglia d’arresto sul Grappa tra l’autunno e l’inverno 17-18”, nel 2015 la guida  “I luoghi della Grande Guerra, Bassano del Grappa, Altopiano di Asiago, Monte Grappa” con Paolo Perini ed il racconto “Il bacio della Buonanotte” e nel 2016 il racconto “Il Giardino delle Menzogne”.

Collabora con enti pubblici e privati come consulente storico, organizzando convegni e mostre e svolge attività didattiche con scuole e gruppi.

Ha lanciato il progetto “Guerra, Montagne e Uomini”, per la divulgazione culturale dei temi legati al centenario 14-18.

Lo Storico

davide-pegoraro

Telefono:

+39 346 621 1036

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Davide Pegoraro (Padova-1975) è un profondo conoscitore della storia della Prima Guerra Mondiale sul fronte europeo.

Obiettore di coscienza, vive e lavora sul Monte Grappa dal 2004.

Fino al 2015 alla Baita Monte Asolone, Val dea Giara, poi in Val Tosella, gestisce, con la moglie Elena, l’omonimo rifugio a quota 1376 con annesso museo (di cui è curatore) dedicato ai bisnonni che combatterono nel 15-18.

Maggiore storico del luogo, guida ospiti e turisti in escursioni, in Italia e all’estero, alla scoperta delle trincee, postazioni e vestigia del passato.

Decorato della Croce Nera d’Austria e della Croce di Malta, è membro delle associazioni storico-culturali “Il Piave 15-18” e “Fronte sud Altopiano dei Sette Comuni”.

Ha pubblicato nel 2010 il documentario “Asolone 17-18” con Natalino Meneghin, nel 2012 il libro “Montagnard, 10 storie per 10 battaglie”, nel 2013 il libro di narrativa “L’ Angelo del Grappa” come coautore, nel 2014 “Ciò che resta, guida alla battaglia d’arresto sul Grappa tra l’autunno e l’inverno 17-18”, nel 2015 la guida  “I luoghi della Grande Guerra, Bassano del Grappa, Altopiano di Asiago, Monte Grappa” con Paolo Perini ed il racconto “Il bacio della Buonanotte” e nel 2016 il racconto “Il Giardino delle Menzogne”.

Collabora con enti pubblici e privati come consulente storico, organizzando convegni e mostre e svolge attività didattiche con scuole e gruppi.

Ha lanciato il progetto “Guerra, Montagne e Uomini”, per la divulgazione culturale dei temi legati al centenario 14-18.